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      近期,硅谷崛起了大批教育科技公司,他們希望利用互聯網技術給教育行業帶來一場深刻變革。但是,目前看來,這些公司在商業模式,行業特性上等,仍然存在很多障礙。教育科技公司應該如何發展,如何盈利,仍是困擾從業者的問題。

      互聯網新觸角:硅谷科技教育公司推進行業變革

      2015-01-13 05:02:22發布     來源:新浪科技    作者:書聿  

        編者按:近期,硅谷崛起了大批教育科技公司,他們希望利用互聯網技術給教育行業帶來一場深刻變革。但是,目前看來,這些公司在商業模式,行業特性上等,仍然存在很多障礙。教育科技公司應該如何發展,如何盈利,仍是困擾從業者的問題。

              教育科技領域已經充斥了大量創業公司,他們的新穎創意雖然尚未得到證實,也沒有創造利潤,但卻并不妨礙投資者向其大舉注資。這其中不僅包括課堂管理應用,還涉及很多成人教育軟件。

        根據風險投資數據庫CB Insights的統計,教育科技公司去年的風投和股權融資接近18.7億美元,同比增長55%。創CB Insights 2009年開始研究這一行業以來的歷史最高記錄。

        其中較為引人關注的包括: 為專業技術人士提供在線培訓的Pluralsights融資1.35億美元,方便教師與學生及其家長展開免費通信的Remind從KPCB融資4000萬美元,教師社交網絡Admodo融資3000萬美元。

        “教育是互聯網技術涉足的最新領域,我們看到很多發展迅速的項目。”行業新聞服務和研究公司EdSurge CEO貝特西·考克蘭(Betsy Corcoran),“有越來越多的老牌風投開始加大對這一市場的關注,包括KPCB、Andreessen Horowitz和紅杉資本。”

        雖然實現了大幅增長,但與消費軟件市場的融資額相比,教育科技領域的融資仍然相形見絀。例如,租車應用Uber去年融資27億美元。

        在說服公立教育系統采用自己的新穎產品時,創業公司都面臨著不小的挑戰。而相對較小的投資額也凸顯出這一困境。這類企業往往要與預算有限的地方學區展開溝通,采購流程也很緩慢。為了繞過這種官僚主義,很多創業公司都在直接面向教師推廣免費的學習應用和網站,希望他們所在的學校最終可以購買增強型服務。

        不過,現在就對這種直接面向終端用戶的“免費增值”戰略能否奏效下定論還為時尚早。

        “這一領域的某些公司在商業模式上仍然存在很多問題。”CB Insights分析師馬修·王(Matthew Wong)說,“其中之一在于,由于產品是免費的,所以:‘你如何變現自己的用戶?’”

        一個典型的例子便是深受教師歡迎的消息應用Remind,這款熱門消息應用可以向學生發送家庭作業提醒,并與家長分享學校里的新聞。體育教練也可以使用這套系統向運動員發送天氣預報和日程安排。

        借助口碑營銷,Remind從一個不知名的品牌發展成了遍及全美的服務。這款服務2009年由芝加哥的兩兄弟創辦,目前已經吸引了2300萬用戶,遠高于5個月前的1800萬,累計信息發送量超過10億條。

        “如今,你可以隨時訂購匹薩,也可以隨時用Uber或Lyft叫車。”Remind聯合創始人兼CEO布雷特·考普夫(Brett Kopf)說,“但如果學生在學校里遇到麻煩,家長往往都不知情。我們希望提升這種溝通的時效性。”

        雖然其他教育科技創業公司遲遲沒有適應智能手機的普及趨勢,但Remind在這方面卻進展迅速,原因是該公司的系統允許教師通過多種渠道發送信息——包括該公司的網站和移動應用,而且既支持文本,也支持語音信息。

        Remind最近在Skype和Facebook等公司挖來了擁有豐富經驗的增長戰略師和工程師??计辗虮硎?,Remind計劃最終針對額外服務收取訂閱費來創收——例如為學校開發的緊急通知系統。但該公司目前仍在利用他們去年融資的4000萬美元來改進產品,并擴大國際市場。

        那些能夠與教師互動,而且可以實現較大規模的教育科技創業公司,最終或許可以通過“免費增值”模式獲利。流媒體音樂服務Spotify等消費服務就成功部署了這種模式。

        “我認為有些企業無法跨過這個階段。”風險投資公司GSV Capital CEO邁克爾·莫伊(Michael Moe)說,“但如果你能將2%至20%的網絡變現,在教育行業就沒有不成功的理由。”

        GSV Capital已經投資了Dropbox和Spotify等消費科技公司,以及Coursera等教育科技公司。后者可以提供免費的在線課程,其創收方式是向完成課程的學生銷售證書。

        但部分投資者對直接收費的教育科技公司更感興趣,包括向學?;虺扇私逃I域銷售SaaS(軟件即服務)的企業。例如,Pluralsight可以為專業技術人士提供在線培訓,方便他們獲得最新的編程技能,掌握最新的游戲設計工具。該公司會對個人用戶收取29美元的月費,還會對企業用戶收取高額年費。該公司表示,Pluralsight去年的營業額接近1億美元。

        “由于技術進步飛快,軟件專業人士兩年內就會有一半的知識過時。”阿隆·斯考納德(Aaron Skonnard)說,“他們已經把我們當成與時俱進的必選來源。”

        這種重復性的收入來源對教育科技投資者的吸引力最大。“我們在尋找重復性收入。”風險投資公司Rethink Education管理合伙人馬修·格林菲爾的(Matthew Greenfield)說,“由于這在人們的職業生涯中發揮核心作用,所以他們會一直訂閱。”

        格林菲爾的的公司并沒有投資Pluralsight。但該公司投資的技能評估和評分系統公司Smarterer去年被Pluralsight斥資7500萬美元收購。

        不過,考慮到教育科技公司還處于發展初期,投資者在選擇時更加挑剔。

        “如果你擁有份額、用戶和粘性,就肯定有辦法打造可行的業務。”KPCB合伙人約翰·多爾(John Doerr)說,“但其中任何一條都不容易實現。”

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